Der Versuch der australischen Armee beweist, dass gepanzerte Fahrzeugteile aus Metall in 3D gedruckt und vor Ort zertifiziert werden können

1. November 2021

Die australische Armee hat während der Übung Koolendong, einer jährlichen bilateralen Militärübung zwischen der australischen Armee und der Marine Rotational Force – Darwin, bewiesen, dass es möglich ist, gepanzerte Fahrzeugteile in 3D zu drucken und auszutauschen. Verschiedene Teile des gepanzerten Personentransporters M113 wurden durch vor Ort hergestellte Metallteile ersetzt, wobei eine von der australischen Firma SPEE3D entwickelte Technologie zum Einsatz kam. Teile wurden identifiziert, 3D-gedruckt, zertifiziert und anschließend in Fahrzeuge eingebaut. 

Die australische Armee baut mit der preisgekrönten Metall-3D-Drucktechnologie von SPEE3D ihre Metallfertigungskapazitäten schnell aus. Der taktische WarpSPEE3D-Drucker des Unternehmens verwendet eine patentierte Kaltsprühtechnologie, die eine wesentlich schnellere und kostengünstigere Herstellung von Metallteilen als jedes andere Verfahren ermöglicht. Sie kann große Metallteile bis zu 40 Kilogramm mit einer Rekordgeschwindigkeit von 100 Gramm pro Minute drucken.

SPEE3D hat eng mit der australischen Armee und der Royal Australian Navy zusammengearbeitet, um diese Fähigkeit der australischen Verteidigungsstreitmacht mit weltweit ersten Feldversuchen zur Verfügung zu stellen, die darauf abzielen, die Machbarkeit des Einsatzes von 3D-Metalldruck als Fähigkeit sowohl in Kasernen als auch im Feld zu testen. Eine Reihe von Feldversuchen im Jahr 2020 führte zu über 50 Fallstudien zu druckbaren Teilen und zeigte, dass der WarpSPEE3D-Drucker von SPEE3D robust genug war, um im abgelegenen australischen Buschland eingesetzt zu werden. Das Programm wurde 2021 verlängert, um erste Ergebnisse zu verifizieren.

 Im Jahr 2021 hat SPEE3D dabei geholfen, die ersten AMC-Techniker (Additive Manufacturing Cell) des Militärs der australischen Armee auszubilden, die sich auf die Herstellung von 3D-gedruckten Metallteilen spezialisiert haben, von Design, Druck, Bearbeitung, Wärmebehandlung bis hin zur Zertifizierung. Im abgelegenen Buschland des Bradshaw Training Area im Northern Territory haben der AMC und SPEE3D kürzlich den WarpSPEE3D Tactical Printer als Teil seines bisher härtesten Tests getestet. Der Drucker wurde auf einer Hin- und Rückfahrt über 1200 Kilometer über unwegsames Gelände transportiert, um drei Wochen lang unter heißen und staubigen Bedingungen zu arbeiten.

Während des Versuchs produzierte das AMC mehr als ein Dutzend verschiedene Ersatzteile für den M113 Armored Personnel Carrier, ein Fahrzeug, das seit über 40 Jahren von der australischen Armee eingesetzt wird. Der Versuch zielte darauf ab zu beweisen, dass der 3D-Metalldruck hochwertige Teile in Militärqualität produzieren kann, die für den Einsatz im Feld validiert und zertifiziert werden können. Eines der produzierten Teile war eine M113-Radlagerabdeckung, ein Teil, das beim Fahren durch Buschland oft von Bäumen beschädigt wird. Die zwei Kilogramm schwere Radlagerabdeckung wurde in nur 29 Minuten zu einem Druckpreis von $100 USD gedruckt. Das Team konnte die Teile in 3D drucken, wärmebehandeln, maschinell bearbeiten, testen und validieren sowie einige Teile umgestalten und verstärken, um das Risiko zukünftiger Schäden zu verringern.

Byron Kennedy, CEO von SPEE3D, kommentierte: „Dies ist ein großartiges Beispiel dafür, wie expeditionstauglicher Metall-3D-Druck die Verteidigungsbereitschaft verbessern kann. Im Jahr 2020 durchgeführte Feldversuche haben gezeigt, dass die SPEE3D-Technologie einsetzbar ist. Die diesjährige Testverlängerung war größer, länger und abgelegener, was sie zum bislang härtesten und längsten Metall-3D-Drucktest der Welt macht.“

Der Erfolg dieser Studie zeigt, dass die additive Fertigung eine wichtige Rolle in der Zukunft der Verteidigungsbereitschaft spielen kann. Das AMC wird weitere Komponenten untersuchen, die mit Metall-3D-Druck als alternative Lösung repariert werden können, wobei Teile vor Ort bereitstehen.

Fallstudienvideo der M113-Radlagerabdeckung, die im Feld ausgedruckt wurde. Sehen Sie sich weitere SPEE3D-Fallstudien an.