El ejército australiano demuestra que la impresión 3D en metal puede fortalecer la capacidad soberana

4 de septiembre de 2020

El ejército australiano ha completado con éxito una prueba de campo de dos semanas de una impresora 3D de metal 'WarpSPEE3D' en el área de entrenamiento de Mount Bundey, Territorio del Norte.

Un equipo de ingenieros eléctricos y mecánicos de Australia (RAEME) soldados de 1S t Combat Service Support Battalion (1CSSB) superó condiciones extremas para diseñar, imprimir y terminar una serie de piezas impresas en 3D innovadoras en el campo como casos de estudio.

La prueba demuestra que la impresión 3D de metal habilitada, mediante la documentación técnica adecuada y los procesos de ingeniería, puede respaldar la resistencia de la cadena de suministro del Ejército y fortalecer la capacidad soberana de Australia.

WarpSPEE3D, desarrollada por SPEE3D, el galardonado fabricante australiano de tecnología de fabricación de aditivos metálicos, es la primera impresora 3D de metal de gran formato del mundo que utiliza la tecnología patentada de pulverización en frío.

La impresora es capaz de imprimir piezas metálicas grandes de hasta 40 kg a una velocidad récord de 100 gramos por minuto. El proceso aprovecha el poder de la energía cinética, en lugar de depender de láseres de alta potencia y gases costosos, lo que permite la impresión de metales en 3D en el campo, a un costo asequible.

Antes de la prueba, el equipo realizó una capacitación en impresión 3D en la Universidad Charles Darwin, enseñándoles las habilidades que necesitan para diseñar, imprimir, tratar térmicamente, mecanizar, probar e instalar piezas metálicas que pueden fallar en el campo y pueden ser difíciles de reemplazar con cadenas de suministro existentes.

En uno de los estudios de caso durante el juicio, el equipo imprimió un trinquete de Gunner. Esta multiherramienta especializada es utilizada actualmente por Defense al servicio de la ametralladora australiana de vehículos blindados ligeros M242. Obtener la herramienta utilizando cadenas de suministro existentes puede costarle al ejército australiano tanto tiempo como dinero.

Durante la prueba se comprobó que el trinquete se puede reemplazar fácilmente a pedido y en el campo con una versión diseñada por el personal de 1CSSB.

El diseño de 1CSSB se imprimió en 3D en menos de una hora y con un material que cuesta aproximadamente $100.

Tras el éxito con el trinquete, 1CSSB diseñó e imprimió un soporte de montaje de metal esencial en el módulo de soporte de combustible a granel que no estaba en el inventario de suministro de campo.

La parte tardó treinta minutos en imprimirse; lo que demuestra que con algunas habilidades de diseño e impresión 3D de metal, los soldados del ejército pueden resolver problemas comunes.

Estos estudios de caso, junto con otros cuarenta desarrollados durante el programa, ahora formarán una biblioteca digital a la que se podrá acceder e imprimir bajo demanda.

Esta prueba demostró que el ejército australiano es capaz de complementar las cadenas de suministro existentes y conectar las habilidades de los soldados y una industria soberana Capacidad para ser listo ahora y preparado para el futuro.

El comandante en jefe de 1CSSB, el teniente coronel Kane Wright, valoró los beneficios de las soluciones a medida en el entorno táctico.

“Las piezas hechas a medida, diseñadas e impresas en el campo, significa que podemos proporcionar el mecanismo para que nuestra gente vuelva a poner el equipo en acción rápidamente y lo devuelva a su función principal en el campo de batalla”, dijo el teniente coronel Wright.

“Fue genial ver al equipo trabajando en conjunto para pensar en nuevas formas de usar la impresora 3D, demostró los muchos talentos ocultos que poseen los soldados australianos.

3D printed Gunner’s ratchet used by Defence in the service of the M242 Australian Light Armoured Vehicle Machine Gun

El Gunner's Ratchet impreso en 3D de LT Dylan Brown es otro ejemplo del ejército australiano que demuestra la utilidad de la impresión 3D de metal durante el recorrido de campo WarpSPEE3D de esta semana. Esta multiherramienta especializada es utilizada actualmente por las Fuerzas de Defensa de Australia al servicio de vehículos blindados, ahora se puede reemplazar fácilmente a pedido en el campo con una impresión en 3D a una fracción del costo.
Finishing 3D printed Gunner’s ratchet used by Defence in the service of the M242 Australian Light Armoured Vehicle Machine Gun
El trinquete del artillero está terminado en CNC
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Se instala un soporte impreso en 3D en el módulo de combustible a granel
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