La prueba del ejército australiano demuestra que las piezas de vehículos blindados de metal pueden imprimirse en 3D y certificarse en el campo

noviembre 1, 2021

El ejército australiano ha demostrado que es posible imprimir en 3D y reemplazar piezas de vehículos blindados en el campo durante el ejercicio Koolendong, un ejercicio militar bilateral anual entre el ejército australiano y la Fuerza de Rotación Marina - Darwin. Varias piezas del vehículo blindado de transporte de personal M113 fueron reemplazadas por piezas metálicas fabricadas en el sitio, utilizando tecnología desarrollada por una empresa australiana, SPEE3D. Las piezas se identificaron, se imprimieron en 3D, se certificaron y luego se instalaron en los vehículos. 

El ejército australiano está desarrollando rápidamente su capacidad de fabricación de metal con la galardonada tecnología de impresión 3D de metal de SPEE3D. La impresora táctica WarpSPEE3D de la empresa utiliza tecnología patentada de pulverización en frío que permite una producción de piezas de metal significativamente más rápida y rentable que cualquier otro proceso. Puede imprimir piezas metálicas grandes de hasta 40 kilogramos a una velocidad récord de 100 gramos por minuto.

SPEE3D ha estado trabajando en estrecha colaboración con el ejército australiano y la Marina Real Australiana para llevar esta capacidad a la Fuerza de Defensa de Australia con las primeras pruebas de campo del mundo diseñadas para probar la viabilidad de implementar la impresión 3D de metal como una capacidad, tanto en los cuarteles como en el campo. Varias pruebas de campo en 2020 dieron como resultado más de 50 estudios de casos de piezas imprimibles y demostraron que la impresora WarpSPEE3D de SPEE3D era lo suficientemente robusta para operar en matorrales australianos remotos. El programa se amplió en 2021 para verificar los resultados iniciales.

 En 2021, SPEE3D ayudó a capacitar a los primeros técnicos militares de Células de fabricación aditiva (AMC) del ejército australiano que se especializan en la producción de piezas metálicas impresas en 3D, desde el diseño, la impresión, el mecanizado y el tratamiento térmico hasta la certificación. En los matorrales remotos del área de entrenamiento de Bradshaw en el Territorio del Norte, AMC y SPEE3D probaron recientemente la impresora táctica WarpSPEE3D como parte de su prueba más dura hasta el momento. La impresora se transportó en un viaje de ida y vuelta de más de 1200 kilómetros, sobre terreno accidentado, para operar en condiciones calurosas y polvorientas durante tres semanas.

Durante la prueba, el AMC produjo más de una docena de piezas de repuesto diferentes para el vehículo blindado de transporte de personal M113, un vehículo que ha sido utilizado por el ejército australiano durante más de 40 años. La prueba tuvo como objetivo demostrar que la impresión 3D de metal puede producir piezas de grado militar de alta calidad que pueden validarse y certificarse para su uso en el campo. Una de las piezas producidas fue una cubierta de cojinete de rueda M113, una pieza que a menudo es dañada por los árboles cuando se conduce a través de matorrales. La cubierta del cojinete de la rueda de dos kilogramos se imprimió en solo 29 minutos a un costo de impresión de $100 USD. El equipo pudo imprimir en 3D, tratar térmicamente, mecanizar, probar y validar las piezas en el campo, así como rediseñar y fortalecer algunas piezas, reduciendo el riesgo de daños futuros.

El CEO de SPEE3D, Byron Kennedy, comentó: “Este es un gran ejemplo de cómo la impresión 3D en metal expedicionaria puede mejorar la preparación para la defensa. Las pruebas de campo realizadas en 2020 demostraron que la tecnología SPEE3D era implementable. La extensión de la prueba de este año fue más grande, más larga y más remota, lo que la convierte en la prueba de impresión 3D de metal más dura y más larga del mundo hasta el momento”.

El éxito de esta prueba demuestra que la fabricación aditiva puede desempeñar un papel importante en el futuro de la preparación para la defensa. El AMC explorará más componentes que se pueden reparar utilizando la impresión 3D de metal como una solución alternativa, teniendo las piezas listas en el campo.

Video de estudio de caso de cubierta de cojinete de rueda M113 impreso en el campo. Vea más estudios de casos de SPEE3D.