Entrevista exclusiva entre 3YOURMIND y SPEE3D

julio 25, 2018

Impresión 3D de metal a velocidad de producción: entrevista con SPEE3D

SPEE3D es una empresa australiana que está ganando una visibilidad significativa dentro de la industria de fabricación aditiva por su innovadora tecnología de impresión 3D de metales. Se llama deposición 3D supersónica (SP3D) y se basa en una tecnología que se desarrolló originalmente para su uso en el ejército y para aplicaciones de reparación.

El proceso utiliza una boquilla de cohete para acelerar el aire hasta tres veces la velocidad del sonido y deposita los polvos inyectados en la boquilla sobre un sustrato que se mueve mediante un brazo robótico de seis ejes. Este rango de movimiento permite la impresión 3D de voladizos de 45 grados sin requerir estructuras de soporte o canales de enfriamiento.

En una entrevista exclusiva con 3 TU MENTE, El CEO y cofundador de SPEE3D, Byron Kennedy nos brinda su visión de la producción de Metal AM.

1. Su método de producción reduce drásticamente el tiempo de producción de metal 3D. ¿Cuáles son las compensaciones frente a los métodos actuales de producción de metal AM?

SPEE3D utiliza la deposición 3D supersónica (SP3D) para fabricar piezas metálicas centrándose en piezas de aluminio y cobre, pero seguirán otros materiales diversos.

Sin duda, la principal diferencia radica en la velocidad de producción de las piezas. Mientras que otras tecnologías de impresión 3D necesitan horas o días para fabricar piezas, las producimos en cuestión de minutos. Una demostración reciente con uno de nuestros clientes incluyó la impresión de un volante en solo 11 minutos, 38 segundos. Los procesos de impresión 3D convencionales normalmente tardarían unas 20 horas en producir la misma pieza.

Nuestros principales competidores son los fabricantes tradicionales que utilizan métodos como la arena y la fundición a presión, y no otras empresas de impresión 3D.

2. ¿Qué tan eficiente es su tecnología en términos de ahorro de energía y material? ¿O es el tiempo el principal beneficio?

La tecnología ofrece el mismo beneficio en términos de menos desperdicio y energía que la producción tradicional de metales en 3D. Nuestros diferenciadores de la impresión 3D de metal convencional incluyen la fabricación de piezas rentable y de ultra alta velocidad, el control de la producción y la funcionalidad flexible.

3. ¿Qué colocó a su empresa en una posición única para poder desarrollar esta aplicación en particular para la impresión 3D?

SPEE3D comprende los problemas que enfrentan los fabricantes y se enfoca en facilitar la fabricación. Al iniciar la empresa, vimos que la impresión 3D en metal tenía un problema, era demasiado lenta y muy cara. Eso lo hizo competitivo solo para la producción de lotes pequeños y piezas muy detalladas. Hoy en día, SPEE3D ofrece a los fabricantes libertad y flexibilidad para construir las piezas que desean a un costo y una velocidad adecuados para la fabricación.

Antes de esto, Byron Kennedy y Steven Camilleri (CTO) construyeron y vendieron una empresa que desarrolló un revolucionario motor eléctrico de alta eficiencia. Esto proporcionó los antecedentes en la fabricación que ayudaron a los fundadores a ver la forma en que podrían afectar la impresión 3D de metal. También vieron los problemas actuales de la impresión en metal por experiencia personal, tanto en términos de costo como de velocidad, y por lo tanto, la empresa nació para resolver estos problemas.

4. ¿Cuáles son las restricciones de producción particulares que incluye su proceso?

No podemos producir piezas finas y delicadas como estructuras de celosía. Hoy en día, la impresión 3D se centra en piezas extremadamente complejas que no se pueden fabricar con métodos tradicionales. La razón de esto es que las tecnologías existentes son lentas y costosas. Principalmente, los mercados existentes son médicos, dentales, aeroespaciales y otras aplicaciones de alto valor.

Nuestro enfoque está en los materiales que la gente usa hoy en día: cobre, aluminio y luego acero. No nos estamos enfocando en titanio u otros materiales de alto costo. La tecnología consiste en reemplazar los materiales y piezas estándar que se moldean hoy.

5. ¿Y las primeras aplicaciones comerciales?

Estamos viendo un gran interés en la tecnología de varios sectores, particularmente las industrias de fabricación industrial y automotriz. Esto se debe a las ventajas de alta velocidad y bajo costo que ofrece la tecnología.

6. ¿Qué industria tiene el mayor impacto potencial de la implementación de su tecnología?

Actualmente nos estamos enfocando en aplicaciones que usan aluminio. En particular, esto incluye aplicaciones automotrices, aeroespaciales, HVAC y comerciales / industriales. La tecnología ofrece producción de bajo costo, justo a tiempo, es escalable desde una sola pieza hasta producción en volumen y proporciona control de su cadena de suministro. Las industrias que buscan mejoras en estas áreas se beneficiarán de la tecnología.

7. Entonces, ¿sus máquinas ya están en producción? O, ¿cuáles serían los últimos obstáculos para la impresión 3D impulsada por cohetes?

Sí, LightSPEE3D está en producción y tenemos una sólida cartera de ventas. El plazo de entrega actual es de alrededor de 16 semanas.

Llevaremos LightSPEE3D a Europa en noviembre para mostrarlo en Formnext. Esta máquina estará disponible para demostraciones y para construir piezas después del evento. Además, las primeras máquinas se instalarán en Estados Unidos a principios del próximo año.

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