SPEE3D está aquí para competir con fundición e impresión 3D de metal a tres veces la velocidad del sonido - Sarah Goehrke

16 de mayo de 2018

Los sistemas de impresión 3D de metal tienden a dominar los titulares, especialmente a medida que entran más jugadores en el juego (y aún más anuncian su intención de participar). La tecnología, como subrayan con frecuencia los expertos de la industria, es candente, al menos como tema, ya que hoy en día no todos necesitan mucho calor. Los metales son un foco innegable y un factor de crecimiento en la fabricación aditiva, y recibieron mucha atención en el RAPID + TCT de la semana pasada.

Un factor interesante es que a medida que más competidores aportan capacidades de metal a las tecnologías aditivas, la competencia no necesariamente aumenta directamente. Las diversas tecnologías que caen bajo el paraguas de la fabricación aditiva tienen cada una las áreas de aplicación que mejor se ajustan. Muchos desarrollos se centran en componentes aeroespaciales e impresiones de detalles de alta resolución; SPEE3D, con sede en Australia, está buscando oportunidades más amplias en repuestos básicos.

La solución de impresión 3D de metal de alta velocidad se centra en la velocidad, el costo y la repetibilidad y, como me dijo el CEO y cofundador de la empresa, Byron Kennedy, cuando nos reunimos en RAPID + TCT la semana pasada, no compite con la mayoría de las empresas de impresión 3D. Para SPEE3D, la competencia está en el casting. Esta área tradicional es un objetivo principal para muchas tecnologías de aditivos, ya que la impresión 3D está destinada a revolucionar los sectores del mercado de fundición masiva.

“A tres veces la velocidad del sonido, el material se pega y crea partes de densidad completa. Los beneficios son que es muy rápido y de bajo costo. No competimos con la mayoría de las empresas de impresión 3D; fabricamos piezas de fundición de aluminio, de forma rápida y económica ”, explicó Kennedy mientras observábamos la máquina LightSPEE3D con su brazo robótico KUKA de seis ejes.

“Para reducir costos, no utilizamos gases, solo aire. El único costo de funcionamiento es la energía y el polvo, y utilizamos un polvo genérico de bajo costo que reduce los costos. Competimos con el casting en términos de costo y velocidad ".

El sistema se lanzó en formnext 2017, presentando su tecnología de deposición 3D supersónica (SP3D). Actualmente, el negocio se centra aproximadamente la mitad y la mitad en el trabajo con polvos de aluminio y cobre. Este último, continuó Kennedy, es un enfoque muy interesante y ha generado muchas preguntas. Una pared en el stand mostró 16 componentes de cobre que se imprimieron en 3D en 11 minutos y medio, por un costo de $6.25.

“El cobre es muy fácil para nosotros. Es difícil de lanzar y requiere altas temperaturas; la mayoría de las personas muelen bloques ”, señaló, lo que necesariamente aumenta los costos de los materiales. “Damos la capacidad de fabricar piezas casi netas; esta es una nueva habilidad para hacer cobre donde antes no lo había ”.

Esta capacidad es tan nueva que, a pesar de mostrar videos y estar en el sitio en formnext y otros eventos anteriores, la gente todavía no lo creía hasta que vieron el proceso en acción con sus propios ojos. Con ese fin, el equipo de SPEE3D realizó demostraciones en RAPID + TCT para mostrar SP3D en vivo. Estos tuvieron una fuerte participación y continuaron generando consultas.

“Creamos piezas prácticas. Nuestro objetivo es las piezas básicas de bajo costo. Nuestra experiencia está en la manufactura ”, continuó Kennedy.

“Según nuestro análisis, nuestro punto de equilibrio es de unas 10.000 piezas cuando se comparan los costes con la fundición. Nuestro nicho es de 1 a 10,000 piezas. Las propiedades son las mismas que las de las piezas fundidas, con el mismo acabado superficial. Las piezas fundidas son el mercado obvio para nosotros ".

El sistema está configurado para hacer que cada parte del proceso sea más eficiente, no solo en términos de velocidad y costos de fabricación, sino también de operación. La interfaz de usuario se diseñó para evitar la "torpeza" de sistemas similares, y sus creadores recurrieron a la industria de los juegos para crear una configuración más fluida. Trabajando con el departamento de juegos de una universidad, desarrollaron un menú "muy al estilo de Netflix" creado para facilitar su uso y, en esencia, una operación táctil y listo. Kennedy me mostró el proceso para acceder a los archivos que estaban usando para las demostraciones en el sitio y, de hecho, solo tomó unos pocos deslizamientos de la pantalla y toques de opciones gráficas bien etiquetadas y fácilmente distinguibles para que todo estuviera en su lugar.

SPEE3D utiliza un software basado en la nube para su proceso, con operaciones que incluyen simulación de piezas, generación de código, carga y, en última instancia, impresión. Todo, explicó Kennedy, fue "diseñado para ser lo más fácil de usar posible". El sistema en sí es automático y "muy fácil", ya que una ventana lateral en la máquina permite que el brazo robótico pase las piezas terminadas para continuar con el siguiente trabajo.

Todo lo relacionado con este sistema fue diseñado para la impresión 3D de producción, y ha despertado mucho interés a medida que llega al mercado.

“Hemos enviado y estamos enviando a Alemania, Singapur, Estados Unidos y Australia; Nuestro objetivo ahora es introducir más máquinas en el mercado. Algunos se dedican a la investigación y a nuevos mercados en los que no habíamos pensado. El enfoque ahora es ponerlos en manos de las personas y permitirles que utilicen usos en los que no habíamos pensado porque somos fabricantes de máquinas ”, dijo Kennedy.

A medida que las máquinas LightSPEE3D ven más instalaciones, SPEE3D mira hacia el futuro. Los próximos pasos incluyen la ampliación, y Kennedy señaló que eso incluye los propios sistemas: el próximo año el equipo presentará nuevas máquinas, con una cama más grande y robots más grandes.

Artículo de: Sarah Goehrke

SPEE3D está aquí para competir con fundición e impresión 3D de metal a tres veces la velocidad del sonido