Le cuivre ACTIVAT3D a prouvé qu'il tue le virus SARS-CoV-2 sur les surfaces de contact

8 mai 2020

Darwin, 15 avril 2020

SPEE3D a développé et testé avec succès un moyen rapide et abordable d'imprimer en 3D du cuivre antimicrobien sur des surfaces métalliques. Des tests en laboratoire ont montré que les surfaces tactiles modifiées par ce processus «tue» 96% du SARS-CoV-2, le virus responsable du COVID-19, en seulement deux heures.

Le processus, connu sous le nom de cuivre ACTIVAT3D, a été développé en modifiant la technologie d'impression 3D de pointe de SPEE3D, en utilisant de nouveaux algorithmes pour contrôler leurs imprimantes métalliques afin de permettre aux pièces métalliques existantes d'être recouvertes de cuivre. Les pièces en cuivre sont difficiles à produire avec des méthodes traditionnelles et l'impression 3D peut donc être le seul outil disponible pour déployer rapidement le cuivre. La technologie SPEE3D le rend rapide et abordable.

Le laboratoire australien spécialisé d'essais cliniques accrédité NATA, 360Biolabs, a testé l'effet du cuivre ACTIVAT3D sur le SARS-CoV-2 vivant dans leur laboratoire de confinement physique 3 (PC3). Les résultats ont montré que 96% du virus est tué en deux heures et 99.2% du virus tué en 5 heures, tandis que l'acier inoxydable n'a montré aucune réduction dans le même laps de temps. L'acier inoxydable est actuellement le matériau généralement utilisé dans les environnements d'hygiène.

Une fois les tests en laboratoire terminés, on espère que la percée développée par l'Australie pourra être appliquée aux éléments tactiles courants tels que les poignées de porte, les rails et les plaques tactiles dans les hôpitaux, les écoles et autres lieux publics.

Le PDG de SPEE3D, Byron Kennedy, a déclaré que la société s'était concentrée sur le développement d'une solution qui peut être déployée rapidement et qui est plus efficace que l'impression de pièces en cuivre massif à partir de zéro. "Les résultats du laboratoire montrent que les surfaces en cuivre ACTIVAT3D se comportent beaucoup mieux que l'acier inoxydable traditionnel, ce qui peut offrir une solution prometteuse à un problème mondial. La technologie peut être utilisée dans le monde entier pour répondre aux exigences locales, que ce soit dans les hôpitaux, les écoles, sur les navires ou les centres commerciaux. »

SPEE3D a développé une technique unique pour exploiter les capacités éprouvées du cuivre à éradiquer rapidement les bactéries, les levures et les virus au contact en brisant la paroi cellulaire et en détruisant le génome1. Ceci est comparé aux surfaces traditionnelles comme l'acier inoxydable et le plastique, des études récentes montrant que le SRAS-CoV-2 peut survivre sur ces matériaux jusqu'à trois jours.2.

Les surfaces en acier inoxydable et en plastique peuvent être désinfectées, cependant, le problème avec ces surfaces est que, même avec des protocoles rigoureux, il est impossible de les nettoyer en permanence. Lorsque les surfaces sont contaminées entre les nettoyages, le fait de les toucher peut contribuer à une propagation excessive. Le contact avec des objets contaminés, connu sous le nom de transmission fomite, a été suspecté lors de l'épidémie de SRAS-CoV-1 de 2003 et l'analyse d'un événement nosocomial SARS57 CoV-1 se répandant a conclu que toucher des objets contaminés (fomites) jouait un rôle important2.

Pour valider ses capacités à lutter contre le COVID-19, des échantillons de cuivre imprimés par SPEE3D ont été testés en laboratoire et ont démontré qu'ils tuaient le SARS-CoV-2. L'équipe SPEE3D a développé un processus pour revêtir une plaque tactile de porte en acier inoxydable et d'autres poignées en seulement 5 minutes. Les fichiers d'impression numérique ont ensuite été envoyés aux partenaires participants du monde entier, permettant l'installation simultanée de pièces nouvellement enduites dans des bâtiments aux États-Unis, en Asie et en Australie. En quelques jours, des luminaires en cuivre ont été installés dans les bâtiments de l'Université Charles Darwin (CDU) à Darwin, de l'Université Swinburne à Melbourne, de l'Université du Delaware aux États-Unis et au Japon.

Directeur adjoint de la conception numérique et de la fabrication additive à l'Université du Delaware, Larry (LJ) Holmes, a déclaré: «Les scientifiques et ingénieurs de l'Université du Delaware ont été honorés de faire partie de cette collaboration de recherche mondiale. Nous avons reconnu l'importance de développer des solutions simples, mais très percutantes, qui se sont avérées efficaces sur COVID-19. Reconnaissant les lacunes de la chaîne d'approvisionnement au cours des deux derniers mois, il était clair pour cette équipe que la vitesse de fabrication était une priorité. Grâce à cette technologie, nous sommes en mesure de passer rapidement des options sûres pour les surfaces à fort toucher. »

SPEE3D a travaillé en étroite collaboration avec l'Advanced Manufacturing Alliance (AMA) de la CDU. Les tests initiaux du cuivre ACTIVAT3D et les études futures ont été financés et soutenus par le National Energy Resources Australia (NERA). La PDG de NERA, Miranda Taylor, a déclaré que la capacité de SPEE3D à adapter avec succès sa technologie et à faire pivoter son modèle commercial a démontré la résilience des entreprises australiennes et leur potentiel à aider le monde à combattre le COVID-19. «NERA a soutenu SPEE3D pour développer des technologies de pointe pour aider notre secteur énergétique national, et nous nous engageons à les aider à tirer parti de leurs compétences et de leur expertise dans ce nouveau paradigme important pour aider notre pays et bien d'autres à réduire l'impact dévastateur de cette pandémie."

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