Un essai de l'armée australienne prouve que les pièces métalliques des véhicules blindés peuvent être imprimées en 3D et certifiées sur le terrain

1 novembre 2021

L'armée australienne a prouvé qu'il était possible d'imprimer en 3D et de remplacer des pièces de véhicules blindés sur le terrain lors de l'exercice Koolendong, un exercice militaire bilatéral annuel entre l'armée australienne et la Marine Rotational Force - Darwin. Diverses pièces du véhicule blindé de transport de troupes M113 ont été remplacées par des pièces métalliques fabriquées sur place, à l'aide d'une technologie développée par une société australienne, SPEE3D. Les pièces ont été identifiées, imprimées en 3D, certifiées puis installées sur les véhicules. 

L'armée australienne développe rapidement sa capacité de fabrication de métal grâce à la technologie d'impression 3D métal primée de SPEE3D. L'imprimante tactique WarpSPEE3D de la société utilise une technologie brevetée de pulvérisation à froid qui permet une production de pièces métalliques beaucoup plus rapide et plus rentable que tout autre processus. Elle peut imprimer de grandes pièces métalliques jusqu'à 40 kilogrammes à une cadence record de 100 grammes par minute.

SPEE3D a travaillé en étroite collaboration avec l'armée australienne et la Royal Australian Navy pour apporter cette capacité à l'Australian Defence Force avec des premiers essais sur le terrain au monde conçus pour tester la faisabilité du déploiement de l'impression 3D métallique en tant que capacité, à la fois dans les casernes et sur le terrain. Un certain nombre d'essais sur le terrain en 2020 ont abouti à plus de 50 études de cas de pièces imprimables et ont démontré que l'imprimante WarpSPEE3D de SPEE3D était suffisamment robuste pour fonctionner dans la brousse australienne isolée. Le programme a été prolongé en 2021 pour vérifier les premiers résultats.

 En 2021, SPEE3D a aidé à former les premiers techniciens militaires de la cellule de fabrication additive (AMC) de l'armée australienne, spécialisés dans la production de pièces métalliques imprimées en 3D, de la conception, l'impression, l'usinage, le traitement thermique jusqu'à la certification. Dans la brousse isolée de la zone d'entraînement de Bradshaw dans le Territoire du Nord, l'AMC et SPEE3D ont récemment testé l'imprimante tactique WarpSPEE3D dans le cadre de son essai le plus difficile à ce jour. L'imprimante a été transportée en aller-retour sur 1200 kilomètres, sur un terrain accidenté, pour fonctionner dans des conditions chaudes et poussiéreuses pendant trois semaines.

Au cours de l'essai, l'AMC a produit plus d'une douzaine de pièces de rechange différentes pour le véhicule blindé de transport de troupes M113, un véhicule utilisé par l'armée australienne depuis plus de 40 ans. L'essai visait à prouver que l'impression 3D métallique peut produire des pièces de qualité militaire de haute qualité qui peuvent être validées et certifiées pour une utilisation sur le terrain. L'une des pièces produites était un couvercle de roulement de roue M113, une pièce qui est souvent endommagée par les arbres lorsqu'elle est conduite dans la brousse. Le couvercle de roulement de roue de deux kilogrammes a été imprimé en seulement 29 minutes pour un coût d'impression de $100 USD. L'équipe a pu imprimer en 3D, traiter thermiquement, usiner, tester et valider les pièces sur le terrain, ainsi que reconcevoir et fortifier certaines pièces, réduisant ainsi le risque de dommages futurs.

Le PDG de SPEE3D, Byron Kennedy, a déclaré : « C'est un excellent exemple de la façon dont l'impression 3D métal expéditionnaire peut améliorer l'état de préparation de la Défense. Les essais sur le terrain menés en 2020 ont prouvé que la technologie SPEE3D était déployable. L'extension de l'essai de cette année était plus grande, plus longue et plus éloignée, ce qui en fait l'essai d'impression 3D métal le plus difficile et le plus long au monde à ce jour.

Le succès de cet essai démontre que la fabrication additive peut jouer un rôle important dans l'avenir de la préparation de la Défense. L'AMC explorera davantage de composants pouvant être réparés à l'aide de l'impression 3D métallique comme solution alternative, en ayant des pièces prêtes sur le terrain.

Vidéo d'étude de cas du couvercle de roulement de roue M113 imprimé sur le terrain. Découvrez plus d'études de cas SPEE3D.