Entretien exclusif entre 3YOURMIND et SPEE3D

25 juillet 2018

Impression 3D métal à vitesse de production - Entretien avec SPEE3D

SPEE3D est une entreprise australienne qui gagne en visibilité dans l'industrie de la fabrication additive grâce à sa technologie d'impression 3D métal innovante. Il est appelé dépôt 3D supersonique (SP3D) et est basé sur une technologie qui a été initialement développée pour une utilisation dans l'armée et pour des applications de réparation.

Le processus utilise une buse de fusée pour accélérer l'air jusqu'à trois fois la vitesse du son et dépose des poudres injectées dans la buse sur un substrat qui est déplacé par un bras robotique à six axes. Cette plage de mouvement permet l'impression 3D de surplombs à 45 degrés sans nécessiter de structures de support ou de canaux de refroidissement.

Dans une interview exclusive avec 3VOTREMIND, PDG et co-fondateur de SPEE3D, Byron Kennedy nous donne son aperçu de la production Metal AM.

1. Votre méthode de production réduit considérablement le temps de production du métal 3D. Quels sont les compromis avec les méthodes de production actuelles de FA en métal?

SPEE3D utilise le dépôt 3D supersonique (SP3D) pour fabriquer des pièces métalliques en se concentrant sur des pièces en aluminium et en cuivre, mais d'autres matériaux divers suivront.

La principale différence réside sans aucun doute dans la vitesse de production des pièces. Alors que d'autres technologies d'impression 3D nécessitent des heures ou des jours pour fabriquer des pièces, nous les produisons en quelques minutes. Une démonstration récente avec l'un de nos clients comprenait l'impression d'un volant d'inertie en seulement 11 minutes, 38 secondes. Les processus d'impression 3D conventionnels prendraient normalement environ 20 heures pour la production de la même pièce.

Nos principaux concurrents sont des fabricants traditionnels qui utilisent des méthodes telles que le sable et le moulage sous pression, et non d'autres sociétés d'impression 3D.

2. Quelle est l'efficacité de votre technologie en termes d'économie d'énergie et de matériaux? Ou le temps est-il le principal avantage?

La technologie offre le même avantage en termes de moins de déchets et d'énergie que la production 3D de métal traditionnel. Nos différenciateurs de l'impression 3D métal conventionnelle incluent la fabrication de pièces ultra-rapide et rentable, le contrôle de la production et des fonctionnalités flexibles.

3. Qu'est-ce qui a placé votre entreprise dans la position unique de pouvoir développer cette application particulière pour l'impression 3D?

SPEE3D comprend les problèmes auxquels sont confrontés les fabricants et s'efforce de faciliter la fabrication. Lors du démarrage de l'entreprise, nous avons vu que l'impression 3D métal avait un problème, c'était trop lent et très coûteux. Cela l'a rendu compétitif uniquement pour la production de petits lots et les pièces très détaillées. Aujourd'hui, SPEE3D donne aux fabricants la liberté et la flexibilité de fabriquer les pièces qu'ils veulent à un coût et à une vitesse adaptés à la fabrication.

Auparavant, Byron Kennedy et Steven Camilleri (CTO) ont construit et vendu une entreprise qui a développé un moteur électrique révolutionnaire à haut rendement. Cela a fourni le contexte de la fabrication qui a aidé les fondateurs à voir comment ils pourraient avoir un impact sur l'impression 3D métal. Ils ont également vu les problèmes actuels d'impression sur métal à partir de leur expérience personnelle, à la fois en termes de coût et de rapidité, et l'entreprise est donc née pour résoudre ces problèmes.

4. Quelles sont les restrictions de production particulières incluses dans votre processus?

Nous ne pouvons pas produire de pièces fines et délicates telles que des structures en treillis. Aujourd'hui, l'impression 3D se concentre sur des pièces extrêmement complexes qui ne peuvent pas être fabriquées par des méthodes traditionnelles. La raison en est que les technologies existantes sont lentes et coûteuses. Les marchés existants sont principalement les applications médicales, dentaires, aérospatiales et autres applications de grande valeur.

Nous nous concentrons sur les matériaux que les gens utilisent aujourd'hui - le cuivre, l'aluminium et plus tard, l'acier. Nous ne nous concentrons pas sur le titane ou d'autres matériaux coûteux. La technologie consiste à remplacer les matériaux et les pièces standard qui sont moulés aujourd'hui.

5. Et les premières applications commerciales?

Nous constatons un vif intérêt pour la technologie dans divers secteurs, en particulier les industries de l'automobile et de la fabrication industrielle. Cela est dû aux avantages à haute vitesse et à faible coût qu'offre la technologie.

6. Quelle industrie a le plus grand impact potentiel de la mise en œuvre de votre technologie?

Nous nous concentrons actuellement sur les applications utilisant de l'aluminium. En particulier, cela comprend les applications automobiles, aérospatiales, CVC et commerciales / industrielles. La technologie offre un faible coût, une production juste à temps, est évolutive de la production monobloc à la production en volume et permet de contrôler votre chaîne d'approvisionnement. Les industries qui recherchent des améliorations dans ces domaines bénéficieront de cette technologie.

7. Vos machines sont-elles donc déjà en production? Ou quels seraient les derniers obstacles à l'impression 3D propulsée par fusée?

Oui, LightSPEE3D est en production et nous avons un solide pipeline de ventes. Le délai actuel est d'environ 16 semaines.

Nous apportons LightSPEE3D en Europe en novembre pour l'exposer à Formnext. Cette machine sera disponible pour des démonstrations et pour fabriquer des pièces suite à l'événement. De plus, les premières machines seront installées aux États-Unis au début de l'année prochaine.

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