SPEE3D et l'armée australienne s'associent pour l'essai d'impression 3D sur métal le plus difficile au monde

9 septembre 2021

La société australienne SPEE3D a travaillé avec l'armée australienne pour tester et valider l'impression 3D métal en tant que capacité militaire. Le dernier essai sur le terrain est le plus long et le plus difficile à ce jour, se déroulant dans le Territoire du Nord éloigné, parallèlement à l'exercice Koolendong.

L'armée australienne développe rapidement sa capacité de fabrication de métal grâce à la technologie d'impression 3D métal primée de SPEE3D. L'armée australienne a annoncé un investissement de $1,24 million dans un pilote de la technologie SPEE3D en février 2020 avec un essai de 12 mois de l'imprimante tactique WarpSPEE3D. L'essai a été conçu pour tester la faisabilité du déploiement de l'impression 3D métallique en tant que capacité à la fois dans les casernes et sur le terrain. L'imprimante tactique WarpSPEE3D utilise une technologie de pulvérisation à froid brevetée qui permet une production de pièces métalliques beaucoup plus rapide et plus rentable que tout autre procédé. Elle peut imprimer de grandes pièces métalliques jusqu'à 40 kg à une cadence record de 100 grammes par minute.

Un certain nombre d'essais sur le terrain en 2020 ont abouti à plus de cinquante études de cas de pièces imprimables et ont démontré que l'imprimante WarpSPEE3D de SPEE3D était suffisamment robuste pour fonctionner dans la brousse australienne éloignée et le programme a été prolongé en 2021 pour vérifier les premiers résultats. 

Cette année, SPEE3D a travaillé en étroite collaboration avec l'Armée pour former les premiers techniciens militaires de la Cellule de Fabrication Additive (AMC) spécialisés dans la production de pièces métalliques imprimées en 3D, de la conception à l'impression, l'usinage, le traitement thermique et la certification. Dans la brousse isolée de Bradshaw Training Area, située dans le Territoire du Nord, l'AMC et SPEE3D ont récemment testé l'imprimante WarpSPEE3D Tactical dans le cadre de son essai le plus difficile à ce jour. L'imprimante a été transportée à plus de 600 kilomètres de la base, sur un terrain accidenté, pour fonctionner dans des conditions chaudes et poussiéreuses pendant trois semaines.

 "L'essai de l'année dernière a prouvé que la technologie SPEE3D était déployable. L'extension de l'essai de cette année est plus grande, plus longue et plus éloignée, ce qui en fait l'essai d'impression 3D métal le plus difficile et le plus long au monde à ce jour. a déclaré le PDG de SPEE3D, Byron Kennedy.

Au cours des trois semaines d'essai, l'équipe produit des pièces métalliques pour le véhicule blindé de transport de troupes M113, un véhicule utilisé par l'armée australienne depuis plus de 40 ans. L'objectif de l'essai de cette année est de prouver que l'impression 3D métallique peut produire des pièces de qualité militaire de haute qualité qui peuvent être validées et certifiées pour une utilisation sur le terrain. Le succès de cet essai démontrera que la fabrication additive joue un rôle important dans l'avenir de la préparation de la Défense.

Au fur et à mesure que le programme se poursuit, l'AMC explorera davantage de composants pouvant être réparés et remplacés à l'aide de l'impression 3D métallique et évaluera comment cette technologie pourrait éventuellement s'intégrer à l'infrastructure de l'armée australienne.