SPEE3D est là pour rivaliser avec le casting et l'impression 3D du métal à trois fois la vitesse du son - Sarah Goehrke

16 mai 2018

Les systèmes d'impression 3D métal ont tendance à dominer les manchettes, d'autant plus que de plus en plus de joueurs entrent dans le jeu (et encore plus annoncent leur intention de participer). La technologie, comme le soulignent fréquemment les experts du secteur, est brûlante - du moins en tant que sujet, car aujourd'hui tous n'ont pas besoin d'une chaleur élevée. Les métaux sont une priorité et un facteur de croissance indéniables dans la fabrication additive, et ont retenu beaucoup d'attention lors du RAPID + TCT de la semaine dernière.

Un facteur intéressant est que, à mesure que de plus en plus de concurrents apportent des capacités métalliques aux technologies additives, la concurrence ne reprend pas nécessairement directement. Les différentes technologies relevant de la fabrication additive ont chacune des domaines d'application les mieux adaptés. De nombreux développements se concentrent sur les composants aérospatiaux et les impressions de détails à résolution fine; SPEE3D, basé en Australie, recherche des opportunités plus larges dans les produits de base.

La solution d'impression 3D métal à haute vitesse est axée sur la vitesse, le coût et la répétabilité et, comme me l'a dit le PDG et cofondateur de l'entreprise Byron Kennedy lors de notre rencontre à RAPID + TCT la semaine dernière, elle n'est pas en concurrence avec la plupart des entreprises d'impression 3D. Pour SPEE3D, la compétition est en casting. Ce domaine traditionnel est une cible de choix pour de nombreuses technologies additives, car l'impression 3D est en passe de perturber des secteurs du marché de la coulée massive.

«À trois fois la vitesse du son, le matériau adhère et crée des pièces à pleine densité. Les avantages sont que c'est très rapide et peu coûteux. Nous ne sommes pas en concurrence avec la plupart des entreprises d'impression 3D; nous fabriquons des pièces en fonte d'aluminium, rapidement et à faible coût », a expliqué Kennedy en examinant la machine LightSPEE3D avec son bras robotique KUKA à six axes.

«Pour réduire les coûts, nous n'utilisons aucun gaz, juste de l'air. Le seul coût de fonctionnement est celui de l'électricité et de la poudre, et nous utilisons une poudre générique bon marché qui réduit les coûts. Nous sommes en concurrence avec le casting en termes de coût et de rapidité. »

Le système a été lancé à formnext 2017, présentant sa technologie de dépôt 3D supersonique (SP3D). Les activités sont actuellement concentrées pour moitié environ sur le travail avec des poudres d'aluminium et de cuivre. Ce dernier, a poursuivi Kennedy, est un sujet très intéressant et a suscité de nombreuses enquêtes. Un mur du stand présentait 16 composants en cuivre qui ont été imprimés en 3D en 11 minutes et demie - pour un coût de $6,25.

«Le cuivre est très facile pour nous. Il est difficile à couler, nécessitant des températures élevées; la plupart des gens fabriquent des blocs », a-t-il noté, ce qui augmente nécessairement les coûts des matériaux. «Nous donnons la possibilité de fabriquer des pièces quasi-nettes; c'est une nouvelle capacité à faire du cuivre là où il n'y en avait pas auparavant. »

Cette capacité est si nouvelle que malgré la diffusion de vidéos et la présence sur place lors de formnext et d'autres événements précédents, les gens n'y croyaient toujours pas jusqu'à ce qu'ils voient le processus en action de leurs propres yeux. À cette fin, l'équipe SPEE3D a lancé des démos dans RAPID + TCT pour montrer SP3D en direct. Celles-ci ont eu une forte participation et ont continué de susciter des demandes.

«Nous créons des pièces pratiques. Nous ciblons les pièces de base à faible coût. Notre expérience est dans la fabrication », a poursuivi Kennedy.

«Selon notre analyse, notre seuil de rentabilité est d'environ 10 000 pièces lorsque nous comparons les coûts au moulage. Notre créneau est de 1 à 10 000 pièces. Les propriétés sont les mêmes que les pièces moulées, avec la même finition de surface. Les pièces moulées sont le marché évident pour nous. »

Le système est conçu pour rendre chaque partie du processus plus efficace, non seulement en termes de vitesse et de coûts de fabrication, mais aussi en termes de fonctionnement. L'interface utilisateur a été conçue pour éviter la «maladresse» de systèmes similaires, et ses créateurs se sont tournés vers l'industrie des jeux pour créer une configuration plus fluide. En collaboration avec le département des jeux d'une université, ils ont développé un menu «très Netflix» créé pour une utilisation simple et essentiellement tactile. Kennedy m'a montré le processus pour accéder aux fichiers qu'ils utilisaient pour les démos sur site, et en effet, il n'a fallu que quelques glissements de l'écran et des touches d'options graphiques bien étiquetées et facilement distinguables pour tout mettre en place.

SPEE3D utilise un logiciel basé sur le cloud pour son processus, avec des opérations comprenant la simulation de pièce, la génération de code, le téléchargement et, finalement, l'impression. Tout, a expliqué Kennedy, a été «conçu pour être aussi convivial que possible». Le système lui-même est automatisé et «très facile», car une fenêtre latérale dans la machine permet au bras robotique de passer les pièces finies pour passer à la tâche suivante.

Tout dans ce système a été conçu pour l'impression 3D de production, et il a suscité beaucoup d'intérêt dès son arrivée sur le marché.

«Nous avons expédié et expédions en Allemagne, à Singapour, aux États-Unis et en Australie; notre objectif est maintenant de mettre plus de machines sur le marché. Certains se lancent dans la recherche et sur de nouveaux marchés auxquels nous n'avions pas pensé. L'objectif est maintenant de les mettre entre les mains des gens et de les laisser accéder à des utilisations auxquelles nous n'avions pas pensé parce que nous sommes un fabricant de machines », a déclaré Kennedy.

Alors que les machines LightSPEE3D voient plus d'installations, SPEE3D regarde vers l'avenir. Les prochaines étapes incluent la mise à l'échelle, et Kennedy a noté que cela inclut pour les systèmes eux-mêmes: l'année prochaine, l'équipe introduira de nouvelles machines, avec un lit plus grand et des robots plus gros.

Article par: Sarah Goehrke

SPEE3D est là pour rivaliser avec le moulage et l'impression 3D du métal à trois fois la vitesse du son