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オーストラリア陸軍、金属製装甲車の部品を3Dプリントし、現場で認証できることを実証

オーストラリア陸軍は、オーストラリア陸軍と海兵隊回転部隊ダーウィンとの間で毎年行われている二国間軍事演習「クーレンドン演習」において、装甲車の部品を現場で3Dプリントして交換することが可能であることを実証した。M113装甲兵員輸送車のさまざまな部品が、オーストラリアの企業SPEE3Dが開発した技術を使って、現場で製造された金属部品と交換されました。部品は特定され、3Dプリントされ、認証され、その後車両に取り付けられました。 

オーストラリア陸軍は、SPEE3Dの受賞歴のある金属3Dプリンティング技術により、金属製造能力を急速に発展させている。同社のWarpSPEE3D Tactical Printerは、特許取得済みのコールドスプレー技術を使用しており、他のどのプロセスよりも大幅に高速で費用対効果の高い金属部品製造を可能にする。最大40キログラムの大型金属パーツを毎分100グラムの記録的な速度でプリントできる。

SPEE3Dは、オーストラリア陸軍およびオーストラリア海軍と緊密に協力し、この能力をオーストラリア国防軍に提供するために、兵舎と現場の両方で金属3Dプリンティングを能力として配備することの実現可能性をテストするために設計された世界初の実地試験を行ってきた。2020年に行われた多くの実地試験では、50を超える印刷可能なパーツの事例が得られ、SPEE3DのWarpSPEE3Dプリンターがオーストラリアの僻地のブッシュランドで動作するのに十分な堅牢性を持つことが実証された。プログラムは2021年に延長され、初期結果を検証した。

 2021年、SPEE3Dはオーストラリア陸軍初の軍用Additive Manufacturing Cell (AMC)技術者の育成を支援しています。AMCは金属3Dプリントパーツの製造に特化し、設計からプリント、加工、熱処理、認証までを行います。ノーザンテリトリーのブラッドショー訓練場の人里離れたブッシュ地帯で、AMCとSPEE3Dは最近、これまでで最も過酷な試験の一環としてWarpSPEE3D Tactical Printerをテストした。プリンターは往復1,200km以上、荒れた地形を移動し、3週間にわたり高温と埃の中で稼働した。

試験中、AMCはオーストラリア陸軍で40年以上使用されている車両、M113装甲兵員輸送車用の十数種類の交換部品を製造した。このトライアルは、金属3Dプリンティングが、現場で使用するために検証され認定される高品質の軍用部品を製造できることを証明することを目的としていました。製造されたパーツの1つは、M113のホイールベアリングカバーである。このパーツは、灌木地帯を走行する際に木によって損傷を受けることが多い。2キログラムのホイールベアリングカバーは、わずか29分でプリントされ、プリントコストは0米ドルだった。チームは、3Dプリント、熱処理、機械加工、テスト、現場での検証を行うことができただけでなく、一部の部品を再設計して強化し、将来の損傷のリスクを低減することができました。

SPEE3DのCEOであるバイロン・ケネディは、「これは、遠征用メタル3Dプリンティングが国防準備態勢をいかに改善できるかを示す素晴らしい例です。2020年に実施された実地試験では、SPEE3Dの技術が配備可能であることが証明された。今年の試験延長は、より大きく、より長く、より遠隔地であり、これまでで世界で最も過酷で長いメタル3Dプリンティング試験となった。"

この試験の成功は、アディティブ・マニュファクチャリングが国防準備の将来において重要な役割を果たせることを示している。AMCは、代替ソリューションとして金属3Dプリンティングを使用して修理できる部品をさらに検討し、現場で部品を準備する予定です。

M113 ホイールベアリングカバーのケーススタディビデオ。 その他のSPEE3Dのケーススタディを見る.